21/02/2024
Tribu Bajau

La tribu Bajau, también conocida como los «gitanos del mar», es un grupo étnico que ha vivido durante siglos en las aguas del sudeste asiático, particularmente en las áreas costeras de Filipinas, Malasia e Indonesia. Son conocidos por su vida nómada en el mar y su profunda relación con el océano, ya que tradicionalmente han dependido de la pesca, la recolección de alimentos marinos y el buceo para subsistir.

Un aspecto notable de la tribu Bajau es su habilidad para bucear a profundidades considerables sin el uso de equipo especializado, lo que les ha valido la reputación de ser hábiles buceadores libres. Los Bajau han desarrollado técnicas de buceo que les permiten permanecer sumergidos durante largos periodos de tiempo, a menudo para obtener mariscos y peces, lo que ha contribuido a su identidad única y a su adaptación para vivir en estrecha relación con el mar.

La adaptación genética de la tribu Bajau al buceo libre ofrece un fascinante ejemplo de selección natural en acción. Los miembros de esta comunidad han adquirido, a lo largo de generaciones, características físicas y fisiológicas que los hacen excepcionalmente hábiles para sumergirse y permanecer bajo el agua durante largos periodos de tiempo.

Uno de los rasgos genéticos notablemente asociados con esta habilidad es la esplenomegalia, que no es más que el agrandamiento del bazo.

Este es un reflejo que garantiza la supervivencia durante el buceo, en esta situación de hipoxia o baja disminución de oxigeno el corazón late más despacio y la constricción de los vasos sanguíneos periféricos desvían la sangre de las extremidades a los órganos vitales. En este momento entra en acción el Bazo.

Se ha comprobado que en esta población el Bazo es un 50% mayor que en otras personas. Este órgano desempeña un papel crucial en el buceo, pues se comporta como un almacén pequeño de glóbulos rojos, liberándolos en respuesta al estrés y permitiendo a los buceadores Bajau realizar inmersiones prolongadas con mayor eficacia. También se ha observado una mayor capacidad pulmonar y una respuesta mejorada al buceo en apnea en esta población.

Estudios genéticos han mostrado algunas mutaciones genéticas presentes en esta tribu que les confiere estas útiles cualidades:

  • Mutación del gen PDE10A: localizado en el cromosoma 6 interviene en diversas funciones metabólicas.
  • Mutación del gen BDKRB2: localizado en el cromosoma 14 se asocia a la vasodilatación durante el proceso de inmersión.

Esta evolución adaptativa proporciona un ejemplo convincente de cómo la selección natural opera en el contexto de las presiones ambientales específicas a las que se enfrenta una población. En este caso, la habilidad para obtener alimento del mar a través del buceo libre ha brindado una ventaja significativa a los individuos con ciertas adaptaciones genéticas, lo que a su vez ha aumentado la probabilidad de que estas características se transmitan a las generaciones futuras.

La mayoría de los integrantes de la tribu Bajau son musulmanes y suelen vivir en asentamientos flotantes o en casas construidas sobre pilotes en aguas poco profundas. Esta vida ligada al mar ha influido profundamente en su cultura, creencias espirituales y en las tradiciones asociadas con el océano. Asimismo, la comunidad Bajau ha desarrollado su propio idioma, el Bajo, que es una lengua austronesia y forma parte de su identidad cultural distintiva.

En tiempos contemporáneos, sin embargo, la vida tradicional de los Bajau se ha visto desafiada por una serie de factores, como la presión de las autoridades estatales para que se establezcan en tierra firme y la reducción de las zonas de pesca debido a la sobreexplotación y la degradación medioambiental.

En resumen, la tribu Bajau es una comunidad única y fascinante que ha desarrollado una forma de vida adaptada al mar a lo largo de generaciones, con profundos vínculos culturales y espirituales con el océano. Su historia, tradiciones y estilo de vida ofrecen un valioso testimonio de la relación humana con el medio ambiente y de la diversidad cultural en el sudeste asiático.

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